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Microsoft は昔ながらの特許訴訟をちらつかせ、Android 陣営を脅すのか?

Posted in Google, Microsoft, Mobile, Patent by Agile Cat on July 8, 2011

Microsoft’s Patent Shakedown On Android Comes From A Long Tradition
Matt Rosoff | Jul. 7, 2011, 4:04 PM

_ Business Insider

Microsoft’s tactic of approaching Android resellers and asking for patent licenses, and suing them if they disagree, looks bad. Writing in Forbes today, Timothy Lee called it a shakedown. But Microsoft is following industry practice here. It started with wireless technology.

Microsoft の戦術についてだが、Android のリセラーにアプローチして、特許のライセンス料を求め、そこで意見が合わなければ告訴に持ち込むというのは、あまり良い方式とは思えない。 今日の Forbes で、Timothy Lee は、それを脅しと表現している。 しかし、この問題において、Microsoft は業界のプラクティスに従っている。 それは、ワイヤレス・テクノロジーから始まったものである。

Brad Smith and Steve BallmerImage:  AP : Microsoft General Counsel Brad Smith, left, with Steve Ballmer ⇒

For instance, Nokia refused to pay Qualcomm royalties for many years for using technology related to the wireless CDMA standard, and even went so far as not to sell CDMA phones (meaning that you couldn’t get a Nokia phone on Verizon). The companies resolved their differences in 2008 with a cross-licensing deal.

たとえば、 Nokia は何年ものに渡って、ワイヤレス CDMA スタンダードに関係するテクノロジーの利用について、Qualcomm への特許料の支払いを拒否し、CDMA を販売しないという路線を選択してきた。(Verizon 用の Nokia が存在しなかった理由は、ここにある)そして両社は、2008 年にクロス・ライセンスを交わすことで、その見解の相違を解決した。

As a result, Nokia probably pays Qualcomm a royalty somewhere between 2% and 5% on every phone it sells with Qualcomm technology. These royalty payments are common throughout the industry, and make up a big — and rising — part of phone costs.

その結果として、Qualcomm テクノロジー利用するデバイスを販売するたびに、Nokia は 2%~5% 程度の特許料を支払うことになった。 これらのロイヤリティー支払いは、モバイルという業界では普通のことであり、デバイス・コストの一部を形成し、価格を引き上げてきた。

But smartphones are still relatively new, and the royalty lines for smartphone software are still being drawn. That’s what the legal battles betwween Microsoft and Android vendors, Apple and Android vendors, Oracle and Google, Nokia and Apple, and so on, are all about. That’s why Microsoft, Apple, and four other companies just paid $4.5 billion for a bunch of patents from Nortel — to keep them out of Google’s hands.

Microsoft と Android ベンダー、そして、Apple と Android ベンダー、 Oracle と GoogleNokia と Apple などの間に起こっている法廷での争いだが、そこに全ての理由がある。 そして、Microsoft + Apple + 4社が、Nortel からの特許の固まりを買うために、$4.5 billion を支払った理由も、そこにある。 つまり、Google の手から、それらを遠ざける必要があったのだ。

imageWhat really galls people is that Microsoft is a laggard in smartphones — Windows Mobile was crushed by the iPhone and Android, and Microsoft’s latest effort, Windows Phone 7, hasn’t been able to gain any market share — and it looks like Microsoft is just acting like a sore loser.

そして、人々を苛立たせるのは、Microsoft がスマートフォンに対して緩慢なことである。Windows Mobile は、iPhone と Android に押しつぶされた。そして、このところ Microsoft が力を入れている Windows Phone 7 であるが、依然としてマーケット・シェアを奪還するには至っていない。つまり、Microsoft は、傷ついた敗者として振る舞っているだけ、と見えてしまう。

Plus, some of the patents that Microsoft is using in these royalty battles don’t seem to have much to do with the mobile space — like a patent related to file names granted way back in 1998, which Microsoft is using in its lawsuit against Barnes & Noble (which refused to pay Microsoft a license for using Android in the Nook).

それらのロイヤリティをめぐる戦いにおいて、Microsoft が用いてきた特許の一部は、モバイルとは別の領域で行使されている。つまり、Microsoft が Barnes & Noble に対する訴訟で用いた、1998年にまで確実な方法で遡る、ファイル名に関係する特許が、それに該当する。(Nookで Android を使用したときに、Microsoft へのライセンス支払を拒否した)

But it doesn’t matter. Blame the patent system, but Microsoft is just playing along with the assets it’s got. Doing anything less would be a breach of duty to shareholders.

しかし、それは重要な問題ではなく、また、特許システムを呪うしかない。 ただし、Microsoft ついて言わせてもらえば、その資産を用いてプレーしているだけである。 何もしないで儲けるだけでは、株主に対する裏切りになるだろう。


なるほどねぇ~~~ という感じです。最近の Microsoft を取り巻く、いくつかの事象が、これでつながってきました。以下の、関連リンクですが、2つの系統の話を、<訴訟系>と<知財系>というタイトルでまとめています。 また、<バルマーおろし系>ですが、この記事の最後にある、「株主に対する裏切り」 というところに注目です。Ballmer の、一番痛いところを突いています。 どうも、Steve Ballmer と メディア(少なくとも Information Week と Business Insider )の間には、かなり根深い確執があるように思えます。 ーーー __AC Stamp 2


Microsoft は Android から、Windows Phone の 5倍の利益を受け取る?
HTC – 友人としての Microsoft と、商売としての Android

<関連:知財系 >
Google は $1 billion 近い金額を、破産申請中の Nortel 特許権に投入する
アップルらの「包囲網」にグーグルが根負けか – ノーテル知財オークションの真相

Microsoft の Steve Ballmer という、悩ましき存在

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